10 поразительных талантов крыс и интересные факты о них

Ученые постоянно имеют дело с лабораторными крысами, у большинства же обычных людей эти животные просто вызывают ужас. В обществе бытует мнение, что крысы – абсолютно бесполезные вредители. Однако правда заключается в том, что вы наверняка недооцениваете этих грызунов.

Крысы – очень умные млекопитающие, и они даже помогают военным и врачам. Они спешат на помощь своим сородичам, если те попадают в беду, и даже способны общаться по интернету. Крысы способны испытывать чувство сожаления и учат своих детенышей, как избегать опасностей. Как знать, возможно, когда-нибудь они переживут конец света и покорят этот мир…

10. Городские популяции

В Мозамбике африканские гигантские (или гамбийские) крысы Cricetomys gambianus очень часто попадают на обучение в специальную школу. Грызуны этого вида вырастают размером с кошку, и они настолько умные и талантливые, что нередко помогают решать одну из самых больших проблем этой страны – наземные мины, оставшиеся здесь после гражданской войны. Если молодая гамбийская крыса оказывается достаточно способной, за нее берутся специалисты из бельгийской организации Apopo. Целых 9 месяцев крыса тренируется и получает в награду за успехи вкусные угощения, пока из нее не получается идеальный сапёр, способный распознать запах взрывчатки.

Когда крыса готова к практике в реальных условиях, ее выпускают на полевые испытания вместе экспертами из числа людей. Если обученная крыса чувствует запах мины, она начинает царапать землю. Этот знак предупреждает военного специалиста об опасности и помогает найти и обезвредить мину. Во время поисков человек следует за крысой, держась от нее подальше – на безопасном расстоянии.

В процессе разминирования территорий крысам ничего не грозит, ведь они просто слишком легкие, чтобы спровоцировать подрыв наземной мины. Вдобавок, как показала практика, они настолько эффективны в этом деле, что за 30 минут способны помочь обнаружить взрывчатку на территории площадью в 200 квадратных метров. С помощью металлоискателей специалисты потратили бы на это почти 3 дня.

За 16 лет гражданской войны на территории Мозамбика было заложено несколько тысяч наземных мин. Военный конфликт был завешен еще в 1992 году, но люди до сих пор получают серьезные увечья и погибают из-за подрыва на минах. Благодаря армии из специально обученных крыс совсем скоро эта страна сможет освободиться от страшной угрозы, приносящей столько боли ее гражданам вот уже которое десятилетие.

5. Они могли бы править миром

В прошлом Земля пережила, по меньшей мере, 5 массовых вымираний. Во время самого недавнего такого события примерно 65 миллионов лет тому назад погибли все динозавры. Именно благодаря исчезновению этих древних существ мир и захватили скромные млекопитающие.

В 2014 году ученые провели «воображаемый» эксперимент, в ходе которого они проанализировали данные геологических исследований и изучили историю планеты во время прошлых массовых вымираний, уделив внимание и тому, какие виды и как именно выживали в разные эпохи. Целью этого эксперимента было понять, какие животные смогут пережить следующее массовое вымирание и какие из них после очередного конца света станут самым процветающим видом. Опираясь на прошлое, совершив некоторые подсчеты, и оценив современные виды животных с точки зрения их адаптивности, ученые пришли к выводу, что в будущем миром будут править именно крысы.

Особенность массовых вымираний состоит в том, что они дают шанс на процветание тем видам, которые ранее жили в тени более успешных животных. После предположительной глобальной катастрофы пережившие ее крысы, вероятно, станут намного крупнее, поскольку вымрут их главные враги. Кошки и свиньи тоже были одними из кандидатов на будущих творцов истории, но у грызунов все же больше опыта и навыков выживания в самых суровых условиях и вопреки целым программам по их уничтожению. По мнению авторов этого же исследования, у людей практически нет никаких шансов пережить будущее массовое вымирание.

4. Крысы способны учуять туберкулез, особенно если им заболел ребенок

В 2016 году от туберкулеза умерло около 1,3 миллиона человек, включая 130 000 детей. Эту болезнь очень сложно перебороть, а дети в этом плане и вовсе подвержены особенному риску. В юном возрасте мы не способны производить достаточно слюны и слизи, и в результате забор образцов для анализа у ребенка представляет собой отдельную сложность. По статистике детям, больным туберкулезом, на 60-70% чаще ставят неправильный диагноз и отправляют их домой, не обнаружив проблемы.

Доктора из Мозамбика и Танзании знали, что при некоторых заболеваниях легких от человека пахнет особенным образом, и это навело их на одну интересную идею. При туберкулезе образуются определенные химические соединения, и африканские врачи решили попробовать научить крыс распознавать их запах.

Медики буквально сели на мотоциклы и отправились в несколько местных клиник для забора образцов слизи и слюны пациентов, страдающих от туберкулеза. Затем в эксперименте приняли участие гамбийские крысы (те самые сапёры из 6 пункта). Грызунам дали понюхать образцы, чтобы посмотреть, справятся ли они с задачей выявления болезни.

Стандартные тесты обнаружили туберкулез лишь у нескольких детей, тогда как крысы учуяли болезнь у еще немалого количества ребят, чьи результаты анализов были отрицательными. Точность выявления болезни возросла на целых 40%. Лучше всего крысы справлялись с обнаружением туберкулеза именно у детей, хотя в случае взрослых им тоже нередко удавалось учуять болезнь там, где обычные тесты оказались неэффективными.

3. Крысы на дистанционном управлении

Существует сразу несколько исследований, в ходе которых ученым удалось создать чуть ли не крыс-роботов. В одном таком эксперименте животным вживили процессор, после чего подопытные крысы даже управляли автоматизированными конечностями силой мысли.

В 2002 году ученые разработали довольно необычное сочетание компьютера и крысы, поместив в мозг грызуна электроды, и создав таким образом дистанционно управляемого зверька. Подопытные животные, по сути, стали участниками обучающей программы очень необычного вида. Когда крысы справлялись с поставленными задачами, свою награду они получали через импульс от вживленных электродов. В течение 10 сессий грызуны научились следовать указаниям ученых. Исследователи давали им команды взбираться по лестницам, лазать по деревьям и даже идти навстречу опасности. Все это люди делали, печатая задания на компьютере. Крысы выполняли все поручения достаточно точно в течение почти часа.

Однако эксперты в области биотехнологий раскритиковали этот эксперимент, поскольку он связан с хирургическим внедрением имплантов и электронным управлением живым существом против его воли, а это очевидно спорная методика с точки зрения этики и морали. Проект финансировало Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA), и некоторые критики беспокоятся о том, что с него может начаться милитаризация природы. Ученые, которые работали над этим проектом, считают, что их «робокрысы» были созданы только для блага человечества.

2. Они обладают эмпатией

Крысы восприимчивы к эмоциям своих сородичей. Это явление называют еще эмоциональным заражением, и именно оно и запускается в действие, когда небольшая группка маленьких детей начинает вести себя одинаково. Стоит одному ребенку заплакать, как все остальные тоже начнут рыдать, пускай они даже и не будут понимать причины для слез. Схожим образом крысы демонстрировали боль или страх, когда они ощущали эти чувства от других членов своей группы.

В 2011 году ученые провели эксперимент, целью которого был поиск ответа на вопрос о том, способны ли крысы на эмпатию. Эмоциональное заражение можно рассматривать в качестве естественной реакции, основанной на элементарных инстинктах, но эмпатия требует уже более серьезного и осознанного отношения. Для этого чувства крыса уже должна быть способна распознать страдание другой особи, а затем переступить через собственные страхи, чтобы помочь сородичу в беде.

Для начала крыс разбили на пары, чтобы они прожили вместе на протяжении 2 недель. Так между зверьками возникала тесная связь. Затем одну из крыс запирали в тесную прозрачную коробку. Сначала вторая, свободная крыса вела себя настороженно из-за этих изменений. Однако вскоре незапертые зверьки начали освобождать своих друзей из неволи. Ученые специально сконструировали эти контейнеры так, чтобы их можно было открыть только снаружи, а значит и так, чтобы проверить, придет ли одна крыса на помощь другой.

Для чистоты эксперимента в клетках оставляли несколько подобных прозрачных коробов. В одних не было совсем ничего, а в других были закрыты обычные чучела крыс, но наши испытуемые их полностью игнорировали. Тогда исследователи поставили свободных крыс перед другим, более сложным выбором. В клетке прямо рядом с запертыми и испуганными крысами появился короб с вкусными угощениями. В итоге свободные грызуны отпирали оба бокса и делились едой со своими спасенными друзьями.

1. Они тоже пользуются интернетом

Вы не поверите, но в мире существует пара реальных крыс, которые сумели обменяться информацией через интернет. Ну, или существовала. Один такой уникальный грызун жил в Северной Каролине, а второй – в Бразилии. Ученые оснастили их специальными устройствами – мозговыми интерфейсами, чтобы синхронизировать крыс для совместного выполнения задач через интернет.

Это было поистине выдающееся достижение, ведь крыс разделяли целые тысячи километров, но они все равно смогли обменяться сенсорной информацией и даже научили друг друга разным трюкам. Если один из грызунов справлялся с заданием плохо, второй грызун пытался помочь своему напарнику преуспеть.

Крысы принимали друг от друга мозговые сигналы с помощью крошечных электродов, размещенных в их черепе, которые преобразовывали неврологические сигналы в электронные. Процесс обмена получился весьма успешным и эффективным. Крысам удалось сотрудничать для решения самых разных непростых задачек, что доказало возможность связать 2 мозга на расстоянии.

В 2013 году, когда эксперимент был уже практически на своей финальной стадии, по интернету связали сразу несколько крыс, живущих на разных материках. Вопреки задержке сигнала и помехам на линии мозги этих подопытных грызунов все равно смогли обмениваться сенсорной информацией.

Источник: zelv.ru